Scientist looks down microscope
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The Wrap: Escassez de Hélio

O hélio, gás que infla os balões de festas e deixa usuários com voz fina em todo o mundo, é na verdade um dos recursos mais importantes para a ciência. De acordo com o The Harvard Gazette, 16 Prêmios Nobel foram concedidos a trabalhos que exigem hélio líquido para a sua execução. E pela quarta vez desde 2006, o mundo está enfrentando uma escassez significativa do gás.

A ironia dessa escassez é que acredita-se que o hélio componha 28% de todas as formações de átomos no universo, atrás apenas do hidrogênio em sua abundância. Mas na Terra, ele é um recurso raro com um suprimento finito.

Sendo o segundo elemento listado na tabela periódica, o ponto de fusão do hélio é o mais baixo de todos os elementos conhecidos. Seu ponto de ebulição é de -268,9 ° C e ele só se solidifica sob pressão extrema. Devido a essas propriedades, o hélio se tornou vital para diversos setores, como a medicina, pesquisa científica, soldagem, refrigeração, refrigeração de reatores nucleares, pesquisa criogênica, detecção de vazamentos de gás e até pressurização de aeronaves.

O que desencadeou a atual escassez de hélio foi uma tempestade perfeita de eventos combinando uma crise logística global com várias paralisações de produtores, um vazamento na reserva de hélio dos EUA no Texas e uma explosão em uma grande instalação russa. Chegou ao ponto em que alguns laboratórios estão relatando que fornecedores estão conseguindo atender apenas 45% de seus pedidos.

Philip Kim, professor de física e física aplicada de Harvard, disse que a atual escassez de hélio pode até atrasar a formatura dos alunos, que não conseguem concluir seus experimentos.

Mas, como disse uma vez Winston Churchill, “nunca deixe uma boa crise ser desperdiçada”. Existem várias empresas de capital aberto que se concentram na perfuração de hélio, como a Blue Star Helium (BSNLF) e a Air Products & Chemicals Inc (APD), que trabalham para expandir sua produção.